J’ai visité les caves de Porto Calem

J’ai visité les caves de Porto Calem
Episode précédent : L’imposante Se de Porto

C’est par un verre de porto que ma mère et moi fêtions notre arrivée dans la cité portugaise, aussi il nous semblait tout naturel de prévoir,au cours de notre séjour, une visite des caves de Porto.

Avec plus d’une cinquantaine de sociétés spécialisées dans l’élevage et le vieillissement du porto, le plus difficile et encore de fixer son choix. En effet, Sandeman, Porto Cruz, Calem, Ramos Pinto, Taylor’s, Offley, …, sont autant de caves qui ouvrent leurs portes au public et dont les noms évoquent le vin de porto au-delà des frontières du Portugal. Toutes sont situées dans le quartier Vila Nova de Gaia.

caves de Porto

Notre notre choix s’est finalement porté sur les caves Calem dans la notoriété a joué pour nous convaincre de l’intérêt de la visite de ces caves, sans compter que les visites y sont proposées en français.

Fondée en 1859 par Antonio Alves Calem, la maison Calem constitue en effet un vieil acteur dans la production des vins de porto.

Les caves Calem sont l’une des plus accessibles, une fois pénétré dans le quartier Vila Nova de Gaia ; force est de constater que nous ne sommes pas les seules à avoir opté pour cette maison.

La visite débute par la projection d’un film expliquant notamment l’itinéraire suivi par le vin de Porto depuis les vignes de la vallée du Douro jusqu’à Porto, grâce à la navigation des barques rabelos le long du Douro.

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Démarre ensuite la visite des caves de porto Calem à proprement parlé, la découverte des chais et la présentation de chaque type de Porto. Il s’avère que le vin de Porto est en fait un digestif et non pas un apéritif, comme nous avons l’habitude de le consommer en France. Le porto existe en blanc ou en rouge. Les porto “Ruby” sont des vins plutôt bas de gamme ou courants ; pour boire un bon Porto, il vaut mieux s’orienter vers des vins labellisés “Reserve” ou “Tawny”.

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C’est au cours de cette visite que j’ai appris que les fûts avais plusieurs vies : les foudres démarrent leur carrière en étant affectés au vieillissement des vins de table pendant une dizaine d’années ; c’est alors que les caves Calem récupèrent ses fûts auprès, notamment, des caves des vignobles bordelais et les utilisent à leur tour une dizaine d’années avant de les envoyer en Irlande et en Écosse, où ils serviront au vieillissement des whiskies.

La visite prend fin sur la dégustation, juste devant la boutique, au cours de laquelle il nous est permis de déguster un verre de porto rouge et un verre de porto blanc.

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Ne nous leurrons pas, le but évident de la visite et de donner l’envie au public de passer à la caisse. Toutefois, il faut reconnaitre que la visite – d’une durée d’une heure environ – était instructive et que le prix était raisonnable (5 à 6 €, dégustation comprise).
J’ai pu lire sur d’autres blogs, qu’ils avaient trouvé la visite expéditive ; je n’ai malheureusement pas de point de comparaison car nous n’avons pas visité d’autres caves, mais, il est vrai que la visite comme le discours sont parfaitement bien rodés. De plus, j’imagine que les vins de Porto offerts à déguster ne sont pas des grands crus, compte tenu du prix payé.

En étant réaliste, on comprend aisément qu’entre la renommée de la cave et sa situation privilégiée dans le quartier, la maison Calem attire énormément de monde. Ces chais sont en effet parmi les plus visités au monde avec plus de 120 000 visites annuelles. Pour avoir la possibilité de bénéficier d’un discours plus personnalisé, d’une visite moins cadrée et convenue, il peut donc être intéressant et pertinent de s’intéresser plutôt à une cave au nom plus confidentiel, située plus en retrait dans Vila Nova de Gaia.

Info pratiques :
344,, Av. de Diogo Leite, 4400-111 Vila Nova de Gaia
Site officiel : http://www.calem.pt/
Office du tourisme :  Calçada Dom Pedro Pitões, 4050-573 PORTO - http://www.visitporto.travel/Visitar/Paginas/default.aspx

Cet article est référencé sur Journal de Voyages sous les thèmes : Portugal, Portocaves

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