La tour Saint Nicolas de La Rochelle

La tour Saint Nicolas de La Rochelle

Je vous emmène aujourd’hui découvrir la tour Saint Nicolas de La Rochelle.

Comme quelques uns de mes séjours à l’étranger, ce week-end à La Rochelle avait pour objectif premier d’accompagner et de soutenir ma mère alors qu’elle participait au marathon organisé par la ville, le dernier week-end de novembre. Mon père s’étant défilé quelques semaines avant, c’est vers moi qu’elle s’est tournée pour ne pas devoir y aller seule.

Dans ce contexte, nous devons associer tourisme/découverte de la ville et préservation des capacités physiques de mon athlète de mère afin qu’elle ne puise pas dans ses réserves prématurément… Ainsi, on essaie de rester raisonnable quant à la marche et surtout, surtout, on évite les files d’attente où le piétinement risque d’user… C’est donc en tentant de respecter ses contraintes que nous sommes parties à la découverte de La Rochelle.

Impossible, de découvrir cette ville sans remarquer les 3 tours emblématiques qui donnent au vieux port tout son caractère !

tour Saint Nicolas de La Rochelle

La tour Saint Nicolas, la tour de la Chaîne et la tour de l’Horloge sont en effet les seuls vestiges de fortifications conservés par Richelieu après le siège, et la prise, de la ville en…

Si nous avions prévu de découvrir les 3 tours, le planning des fermetures de ces 3 monuments ne nous a permis de visiter que la tour Saint Nicolas de La Rochelle, nous laissant sur notre faim pour les 2 autres, ce qui nous a paru étonnant pour un week-end d’affluence touristique. C’est d’ailleurs bien dommage car d’après les commentaires que j’ai pu voir ici et là, c’est la tour la moins intéressante à voir, en raison du vide de son aménagement.

La tour Saint Nicolas de La Rochelle, un peu d’histoire…

Haute de 42 m, cette tour est en fait une véritable forteresse. Elle a en effet été conçue au XIVème siècle, pour assurer la défense de la passe ; elle en constitue donc une majestueuse porte d’entrée.

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Construite sur un terrain marécageux, les fondations, qui s’appuient sur un radier, ne suffisent pas à supporter l’importante structure. Du coup, la tour a commencé à pencher à peine quelques année après son édification et, en dépit de travaux destinés à la stabiliser et la lui redonner sa verticalité, le sol affiche toujours une déclivité qui tourne autour de 2%.

Ce donjon urbain hébergeait le capitaine du port et sa garde. Ce dernier était désigné par le maire de la ville pour 1 an et ne devait plus sortir de cette tour pendant toute la durée de sa charge.

La visite de la tour Saint Nicolas de La Rochelle

A ses pieds, ma mère et moi observons d’étranges installations, dévoilées par la marée basse. Renseignements pris, il s’agit d’expérimentation du laboratoire des Ponts & Chaussées pour étudier la résistance des revêtements des routes face aux intempéries et évènements naturels exceptionnels.

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Au cours de la visite, nous découvrons que ses murs épais, entre 3 et 6 m selon les endroits, abritent un véritable dédale constitué d’escaliers et de couloirs… Il y a fort à parier que sans le fléchage particulièrement présent, nous aurions eu toutes les peines du monde à en trouver la sortie. Toutefois, le “jeu de piste” s’avère amusant à suivre, au rythme des pièces numérotées, et toute l’attention est requise pour monter/descendre certains escaliers à la raideur intimidante.

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Les différentes pièces traversées présentent chacune divers détails architecturaux remarquables. Ainsi, au rez-de-chaussée, le salles du Veilleur et de l’Armateur sont ornées de voûtes à croisées d’ogives aux culots sculptés.

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Au dessus, la salle d’accueil est traversée de 2 oculi la reliant à la salle de l’Armateur et à la salle du Capitaine, située au dessus. Les oculi, qui ne sont plus alignés aujourd’hui en raison de l’inclinaison de la tour, servaient de monte-charge, de porte-voix et d’assommoir.

Au 2ème étage, la salle du Troubadour doit son nom à la statue d’un musicien ; elle a la particularité d’avoir une voûte à croisée d’ogives désaxée. La salle du Capitaine, elle, et une grande salle octogonale qui constituait la résidence du capitaine et de sa famille.

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Le 3ème étage abrite le chemin de ronde, ceinturé d’un parapet comportant créneaux et mâchicoulis. Il offre une vue superbe sur la sortie de la rade, la baie et l’ile d’Aix.

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Plutôt ludique, la visite s’avère intéressante à faire, avec de belles curiosités architecturales, mais on regrette quand même que toutes ces pièces ont été laissées vides et qu’aucun effort n’a été fait pour les remeubler, notamment la salle du Capitaine qui l’aurait amplement mérité.

Info pratiques :
Billets unitaires ou combinés avec la tour de la Chaine et la tour de l’Horloge – Audioguide en supplément
2 Quai Simenon, 17 000 LA ROCHELLE – http://www.monuments-nationaux.fr
Office du Tourisme : 2 Quai Simenon, 17 000 LA ROCHELLE – http://www.larochelle-tourisme.com

Cet article est référencé sur Journal de voyage sous les thème : France, Poitou-Charentes, Charentes, La Rochelle, remparts, fortifications, tour

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Au départ simple blogueuse culinaire, c'est l'amour des voyages et de l'écriture qui m'a conduite à lancer ce blog voyages. Avec mon homme ou en famille, j'aime découvrir d'autres villes, d'autres pays, qu'ils soient tout à côté ou à des centaines/milliers de kilomètres. Et une fois rentrée, je partage avec vous mes impressions, mes conseils, mes expériences...

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