Nice : parc de la Colline du Château

Épisode précédent : Le cours Saleya et son marché aux fleurs

Pendant de nombreux siècles, le berceau de la cité niçoise fut constitué par le château, installé sur la colline, un grand rocher calcaire de 93 mètres de haut, jusqu’au jour où il fut détruit par les troupes de Louis XIV en 1706.

Cette colline fut choisie par les Grecs phocéens, les mêmes qui ont fondé Marseille, pour établir leur comptoir et fonder la ville. Le Château y fut donc installé pour protéger la ville médiévale.

Après sa chute face aux troupes de Louis XIV, Nice passa aux mains de Victor-Amédée II par le traité d’Utrecht en 1713. Il servit alors de place forte militaire avant qu’un premier jardin y soit aménagé en 1829. Puis en 1830, le roi Charles-Félix ordonne la création d’un jardin paysager arboré.

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Le jardin s’étend aujourd’hui sur 19,3 hectares et se compose d’un labyrinthe de verdure au sein duquel les marcheurs et promeneurs trouvent notamment la fraîcheur des sous-bois mais aussi une vue panoramique sur la baie des Anges, la vieille-ville et le port.

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Ce parc, lieu de promenade, est agrémenté d’une cascade, aménagée dans les ruines du donjon. Elle est alimentée par les eaux de la Vésubie grâce à un canal achevé en 1887.

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Si une végétation rupestre à pris possession des lieux, spontanément, composée de feuillus et de conifères, il subsiste tout de mêmes quelques témoignages de la forteresse disparue : des fouilles portent actuellement sur l’ancienne cathédrale, des blocs renversés proviennent de l’ancien château et, près des belvédères, on peur observer la base du mur nord de l’ancien donjon portant un impact de boulet.

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Nos pas nous mènent également à des mosaïques grecques dessinées sur le sol.

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