Nimes : castellum

Nimes : castellum
Épisode précédent : La tour Magne

Nîmes abrite un vestige rarissime qu’il est possible de découvrir en visite libre ; il s’agit du castellum, l’un des mieux préservés avec celui de Pompéi.

Datant du 1er siècle, la castellum est en fait l’aboutissement de l’aqueduc qui acheminait l’eau de la fontaine d’Eure, à Uzès, à la colonie romaine de Nemausus. Ce parcours représente à peu près une cinquantaine de kilomètres et le pont du Gard en est le tronçon le plus réputé.

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Ce site, mis à jour en 1844, est aujourd’hui classé monument historique. Il est constitué d’un bassin circulaire de 6 mètres de diamètre et d’une profondeur d’1,40 m – anciennement couvert – raccordé à 10 canalisations de plomb par autant d’ouvertures de 40 cm de diamètre. Le débit de l’eau était réglé par une vanne.

L’eau ainsi recueillie, après une journée à cheminer à travers la garrigue depuis sa source, servait principalement à alimenter thermes, bassins publics, jardins et fontaines implantées à travers la ville.

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L’ensemble était limité par un mur recouvert d’enduits peints représentant une scène aquatique et inclus dans un édifice carré à colonnades couvert de tuiles.

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Les pièces de monnaie retrouvées sur le site laissent à penser que le castellum avait aussi un rôle cultuel.

Cet article est référencé sur Journal de Voyages sous les thèmes : France, Languedoc-Roussillon, Gard, Nîmes, vestige romain, castellum

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