L’incroyable armée en terre cuite de l’empereur Qin Shi Huangdi à Xi’an

L’incroyable armée en terre cuite de l’empereur Qin Shi Huangdi à Xi’an
Épisode précédent : Le palais d'été à Pékin

L’empereur Qin Shi Huangdi vécut de -259 à -210 avant JC. Il est connu pour être l’empereur qui mit fin à la période féodale en devenant l’unificateur de l’empire chinois. Il standardisa ainsi l’écriture, la langue, la monnaie, les poids et les mesures à travers tout le territoire.

Il est par ailleurs connu pour être à l’origine de l’édification de la Grande Muraille et, depuis 1974, pour son mausolée et son armée de soldats en terre cuite découverts à proximité de la ville de Xi’an. Effectivement, ces 2 éléments suffisent à faire de lui à mes yeux un sacré mégalo !!!

Qinshihuang

Cet ensemble archéologique fut découvert en 1974 par un agriculteur chinois qui travaillait son champs dont la charrue remonta des fragments de soldat. Il alerta immédiatement les autorités et les fouilles commencèrent très rapidement. Ce cultivateur est aujourd’hui “utilisé” par le site pour accueillir les touristes et visiteurs à l’entrée du musée.

Le site est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Mausolée de l'empereur Qin - fosse 1

L’ensemble comprend la tombe de l’empereur, recouverte par un tumulus de 115 mètres de haut, et de plus de 600 fosses  (nombre référencé en 2008) réparties dans un rayon de plusieurs kilomètres à l’intérieur desquelles quelques 8 000 soldats de terre cuite, 600 chevaux et 130 chars ont été enterrés. Elles sont la particularité d’être uniques, se différenciant les unes des autres par les visages et les uniformes.

Armée_de_terre_cuite,_fouille_du_tombeau_de_l'empereur_Qin,_Xi'an

Si la tombe n’a pas encore été explorée, son contenu et son édification est connue à travers les récits de l’historien Sima Qian qui nous sont parvenus. Elle contiendrait, outre la dépouille de l’empereur lui-même, celles de ses 48 concubines, enterrées vivantes lors de sa mort. L’État chinois souhaite pour l’instant préserver le site et attendre le développement de technologie pouvant garantir l’intégrité des momies notamment lorsque les fouilles commenceront.

Tumulus Qin

On sait ainsi que l’édification de cette nécropole a nécessité 36 années de travaux et quelques 700 000 ouvriers. A l’instar les pyramides égyptiennes, les ouvriers ayant préparé le tombeau et assisté à l’enterrement auraient été emmurés vivants dans le mausolée à la fin de la cérémonie afin que les secrets de sa construction ne soient pas divulgués.

Lors de la visite, nous découvrons différentes fosses contenant des soldats de grades et de fonctions diverses – fantassins, cavaliers – mais aussi du matériel militaire comme des armes, des chevaux, des chars, des armures, etc…

Mausolée de l'empereur QinMausolée de l'empereur Qin - alignements de soldatsMausolée de l'empereur Qin - fantassinsMausolée de l'empereur Qin - fantassins alignésMausolée de l'empereur Qin - fantassins bisMausolée de l'empereur Qin - les fouilles continuent

Certaines des oeuvres les mieux conservées ont été extraites des fosses et mises sous verre pour nous permettre de les observer de plus près.

Armee terre cuite - charMausolée de l'empereur Qin - soldat de grade élevéMausolée de l'empereur Qin - soldat exposé sous verre

 

armee terre cuite - visage soldat

Info pratiques :
Office du tourisme : http://fra.xian-tourism.com/ - http://www.otchine.com/Destinations_XiAn.htm

Cet article est référencé sur Journal de voyages sous les thèmes : Chine, Shaanxi, Xi’an, site archéologique, statue

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About LadyMilonguera

Au départ simple blogueuse culinaire, c'est l'amour des voyages et de l'écriture qui m'a conduite à lancer ce blog voyages. Avec mon homme ou en famille, j'aime découvrir d'autres villes, d'autres pays, qu'ils soient tout à côté ou à des centaines/milliers de kilomètres. Et une fois rentrée, je partage avec vous mes impressions, mes conseils, mes expériences...

19 comments

  1. juin 29th, 2012 9:43

    Epoustouflant, gigantesque…et chacune des statues est une oeuvre remarquable. Mais savoir que concubines et ouvriers ont été emmurés vivants Brrrr quel carnage ! Merci pour tes superbes photos Bises

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  2. juin 29th, 2012 10:49

    J’aimerais beaucoup visiter ce musée, le plus rapidement possible vu qu’il risque d’être fermé au public à cause des problèmes de conservation!
    Cynthia Articles récents..Arabella, mon premier OpéraMy Profile

    Reply

  3. juin 29th, 2012 15:20

    c’est totalement fascinant ton article ! quelle superbe découverte, je n’en avais jamais entendu parlé ! les statues sont donc à taille réelles ? mais quelle folie humaine ! des bises 🙂
    Tongs et Sri Lanka Articles récents.."Que vois-je dans les astres ?" L’astrologie au Sri Lanka !My Profile

    Reply

    • LadyMilonguera
      juin 29th, 2012 16:17

      Totalement mégalo j’te dis ! 😉

      Reply

  4. juin 29th, 2012 19:25

    Quel endroit mythique … ce doit être très impressionnant de voir ça en vrai

    Reply

  5. juin 29th, 2012 20:52

    Un site de 1er plan que j’espère visiter si un jour je vais Chine ! Merci pour le partage, bonne journée 🙂
    Riri-cuisine Articles récents..Cake mozzarella-lardonsMy Profile

    Reply

  6. juillet 1st, 2012 10:44

    Super article très détaillé!
    Je me souviens avoir visité ce site en 2008, j’avais été abasourdie par le fait qu’aucune statue n’était la même (si je me souviens bien, chaque statue est une reproduction d’ un soldat de son vivant).
    Pauline Articles récents..Petite Mise à jourMy Profile

    Reply

    • LadyMilonguera
      juillet 1st, 2012 10:59

      C’est exactement ça ! Chaque statuette est unique tant au niveau du visage, de la coiffure que de l’uniforme et de l’armement.

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  7. juillet 1st, 2012 19:10

    c’est un vrai plaisir de te lire et un régal pour les yeux aussi! ça donne envie de voyager pour découvrir des merveilles! 🙂 bonne soirée!

    Reply

  8. juillet 1st, 2012 21:36

    Une belle découverte ! ces statuettes sont fascinantes. Belle soirée, bisous, Patricia

    Reply

  9. juillet 2nd, 2012 20:54

    C’est incroyable! Superbe article et superbe photo.
    Les épouses et ouvriers enterrés vivant, quelle horreur!
    Ca caractérise bien la chine en même temps!
    chef cuistot Articles récents..TAJINE D’AGNEAU AU VERTMy Profile

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  10. juillet 3rd, 2012 16:24

    C´est une collection vraiment surprenante!
    Amitiés
    Elisa, en Argentine
    Elisa Articles récents..Encadrer les paysages automnaux de PragueMy Profile

    Reply

  11. juillet 7th, 2012 13:19

    Tes photos sont magnifiques! Cette armée en terre cuite est impressionnante, je suis fascinée par tous ces soldats si bien conservés, c’est vraiment incroyable.

    Reply

  12. juillet 14th, 2012 22:59

    C’est magnifique !
    Dommage cependant que les 48 épouses et les bâtisseurs aient par contre subis ce triste sort. ça noirci quant même un peu la beauté du spectacle !
    Merci pour ton article

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  13. juillet 16th, 2012 10:54

    coucou
    c’est flippant je m’attends comme dans le film la momie à ce qu’elles se réveillent
    je pense que de prés ça doit être encore plus impressionnant ça me fait froid dans le dos
    en tout cas chapeau c’est un très bel article ^^
    bises

    Reply

  14. juillet 22nd, 2012 23:19

    Un endroit mythique ! Cela doit être impressionnant ! Une très belle découverte

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  15. Mat
    mars 5th, 2015 13:04

    Perso c’est la taille du hangar qui m’a scotché le plus, sinon j’ai trouvé que ça se visite assez rapidement. Et surtout évitez d’aller manger au resto qui se trouvent autour du site… beurk.
    Mat Articles récents..30 choses à savoir avant de partir vivre au CanadaMy Profile

    Reply

  16. novembre 25th, 2015 22:06

    C’est la chose que je rêve de voir en Chine (avec la Muraille). Nous avons eu la chance de voir quelques unes des ces statues à Montréal grâce à une expo au Musée des Beaux Arts. C’est vraiment fascinant. Et il paraît qu’il y en a encore à sortir de terre aux alentours.

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